Bijoux de qualité patrimoniale (partie 1)

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Qu’est-ce qui fait qu’un bijou mérite d’être appelé « qualité patrimoniale » et que signifie ce terme ? En termes simples, les bijoux d’héritage sont reconnus comme des bijoux qui se transmettent de génération en génération, alors qu’en tant que pièce de « qualité d’héritage » peut ou non être transmise, mais présente plusieurs qualités principales que l’on devrait attendre des bijoux destinés à résister à de nombreuses années de porter. Une pièce de qualité patrimoniale est mieux décrite comme un bijou haut de gamme présentant des matériaux de qualité, un savoir-faire précis et une construction solide. Les bijoux d’héritage les plus précieux présentent également un design unique, un traitement spécial et une valeur sentimentale. Cet article en deux parties aidera les lecteurs à faire la distinction entre les pièces précieuses destinées à être chéries toute une vie et les pièces moins précieuses.

Matériaux de qualité

La caractéristique la plus évidente des bijoux de qualité patrimoniale est qu’ils sont construits avec des matériaux de qualité. Ces matériaux peuvent inclure, sans s’y limiter, l’or à haute teneur en carats, l’argent fin et sterling, le platine, les pierres précieuses et semi-précieuses et les pierres précieuses organiques.

Les métaux précieux, l’or, l’argent et le platine, sont appréciés pour leur rareté et leur beauté. Bien qu’ils soient malléables, ces métaux sont remarquablement résistants à la corrosion, ce qui les rend très recherchés pour la fabrication de bijoux.

L’or pur est mesuré à 24 carats et est généralement considéré comme trop doux pour être porté comme bijou. Il est donc généralement allié à d’autres métaux tels que le cuivre, l’argent et le titane pour le renforcer. Le résultat est de l’or de carats et de nuances variables, et généralement plus la teneur en or est élevée, plus la pièce est considérée comme précieuse. Aux États-Unis, l’or 14 carats est prédominant. En Europe, l’or 18 carats est le plus courant, et dans certaines parties de l’Asie et du Moyen-Orient, l’or 22 ou 24 carats est la norme. Sur les bijoux haut de gamme, le contenu en carats est généralement estampé sur la pièce.

L’argent est le plus abondant de tous les métaux précieux, et lorsqu’il est poli, ses propriétés réfléchissantes sont inégalées. Il a peut-être été le métal précieux le plus recherché à travers les âges, probablement en raison de sa durabilité combinée à sa beauté. L’un des secrets de l’argent est qu’il flatte facilement toutes les carnations. Bien qu’il soit plus durable que l’or pur, comme l’or, l’argent pur seul est trop mou pour être porté comme bijou. L’argent sterling est un alliage de 92,5% d’argent et de 7,5% de cuivre. Cette combinaison renforce l’argent tout en conservant ses propriétés de métal précieux.

La popularité du platine en tant que bijoux haut de gamme a commencé il y a plus de 2 000 ans dans les cultures indiennes d’Amérique du Sud et, comme l’argent, il est apprécié pour sa couleur hautement réfléchissante. Une autre caractéristique déterminante du platine est sa durabilité, qui n’est surpassée par aucun des autres métaux précieux. Même les styles les plus délicats façonnés avec du platine conservent leur forme en permanence ; cela permet aux artistes joailliers une grande liberté de création lors de la formation de pièces complexes. La plupart des bijoux en platine sont fabriqués avec au moins 85 % de platine pur. Le palladium, le ruthénium et l’iridium, qui font également partie de la famille du platine, sont souvent alliés au platine pour améliorer sa brillance et sa durabilité.

Outre le métal, les bijoux de qualité patrimoniale peuvent comporter une variété de pierres savamment serties et de matériaux organiques. Ces matériaux peuvent aller du très cher et rare au semi-précieux et aux couleurs somptueuses. Ce qui est le plus important, c’est à quel point ces matériaux sont bien intégrés dans la conception globale et à quel point ils sont solidement fixés dans la pièce. Ce n’est pas parce qu’un diamant 5 carats est inséré dans une bague en or 18 carats qu’il est considéré comme un héritage.

Les pierres précieuses chères telles que les diamants, les émeraudes, les rubis et les saphirs représentent des pierres précieuses. Bien que les diamants soient immédiatement reconnus comme étant rares et précieux, les saphirs sont théoriquement quatre fois plus rares que les diamants. Les saphirs sont très durables, juste après les diamants en termes de dureté et se présentent parfois dans des couleurs plus rares que le bleu, appelées « fantaisies » ou « couleurs de fête. Chéries par les anciens Incas et Aztèques, les émeraudes sont la pierre précieuse la plus précieuse au monde – en poids. Les émeraudes colombiennes sont parmi les plus belles au monde, appréciées pour leur vert immaculé non dilué.Le lustre rouge incroyablement profond est la signature du magnifique rubis, le plus fin et le plus rare étant appelé “sang de pigeon” en raison de leur couleur rouge intense inégalée.

Les pierres semi-précieuses sont par définition plus abondantes que leurs cousines plus chères et sont principalement appréciées pour leur beauté. Des exemples de pierres semi-précieuses comprennent la turquoise, l’améthyste, la pierre de sang, la zircone cubique, le grenat, l’onyx et l’opale. Bien que le corail et la perle ne soient pas techniquement des pierres, ils sont également considérés comme semi-précieux.

D’autres matériaux considérés comme semi-précieux incluent l’ambre, l’ivoire, les fossiles et les bois exotiques. Ces matériaux sont souvent appelés « pierres précieuses organiques » et présentent un traitement unique et inhabituel pour des bijoux de distinction. L’ambre est de la sève de pin fossilisée, provenant pour la plupart des États baltes d’Europe de l’Est et de l’ex-Union soviétique.

L’ivoire peut provenir d’une variété d’animaux, y compris des mammouths préhistoriques, mais pendant des siècles, l’ivoire d’éléphant était le plus prisé. Dans un effort pour conserver les espèces décimées par le commerce de l’ivoire, des interdictions internationales sur l’ivoire ont été promulguées, faisant de l’abattage d’un animal simplement pour ses défenses une infraction pénale. Bien sûr, des caches d’ivoire prises avant le début des interdictions mondiales existent toujours, c’est ce qu’on appelle “l’ivoire pré-interdiction” et bien que son utilisation soit légale, de nombreux bijoutiers scrupuleux choisissent d’utiliser des alternatives à l’ivoire à la place. L’une de ces alternatives est le fruit dur du palmier à noix d’ivoire, qui a une ressemblance remarquable avec l’ivoire des mammifères.

Dans la deuxième partie de cet article, nous examinerons l’importance de l’artisanat haut de gamme, de la valeur sentimentale et de l’entretien approprié d’une pièce très précieuse.