Explorer les bijoux de l’Amérique coloniale

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À quelques semaines de Thanksgiving, nous avons pensé que c’était le bon moment pour remonter le temps et explorer les styles de bijoux qui étaient populaires auprès de nos pères et mères fondateurs. Bien que les pèlerins fussent austères et austères, au XVIIIe siècle, l’Amérique coloniale s’était parée. Alors tirez une chaise en bois, asseyez-vous avec une tasse de thé chaud et profitez de quelques histoires de bijoux au début de l’Amérique.

L’histoire enregistrée commence avec le journal

Comment savons-nous ce que portaient nos premiers ancêtres américains ? Les portraits de citoyens aisés et de leurs familles qui ont traversé les âges en sont une source. Mais nous obtenons une grande partie de nos informations historiques dans les journaux coloniaux. En 1704, le gouvernement britannique autorisa la publication de Le Boston News-Lettre, qui est devenu le premier journal publié en continu en Amérique.

Comme les journaux d’aujourd’hui, les journaux coloniaux ont publié de nombreuses publicités liées aux bijoux, des annonces de vente par les orfèvres et les orfèvres aux annonces de biens perdus, trouvés et volés par les citoyens. Les papiers qui ont survécu à partir de cette époque fournissent un compte rendu intéressant et précis de ce que les Américains ont acheté, porté, perdu et volé. Les bijoux en or et en argent, les pierres précieuses et semi-précieuses, les diamants, les rubis, les émeraudes, les topazes, les grenats étaient très prisés par les colons – et pour les mêmes raisons aujourd’hui : une appréciation de sa beauté, la collection de richesses et l’apparence de statut et social debout dans la communauté.

Ce qu’ils ont acheté, porté et volé

Sur la base des ventes, des annonces de biens perdus, trouvés et volés de divers journaux coloniaux, les bijoux qui étaient populaires comprennent des boîtes à priser et à tabac en argent avec des couvercles en nacre, des boutons de manche en or et en argent, des broches avec des portraits détaillés sertis de pierres précieuses, des poignées d’argent élaborées des épées, des boucles d’oreilles à trois gouttes en grenat et cristal, des colliers de corail, des montres en argent et en or, des médaillons en cœur en or sertis de grenats et, bien sûr, des boucles de ceinture en or et en argent. Une boucle de ceinture ornée était une pièce de mode essentielle pour compléter un look bien habillé.

Un mélange de cultures

Les bijoux coloniaux provenaient de diverses sources, et le résultat fut un creuset de cultures réunies dans les colonies. Les tribus amérindiennes étaient connues pour leur perlage complexe. Ils cousaient ensemble des milliers de perles faites d’os et de bois sculptés, de corail moulu, de coquillage, de turquoise et de cuivre.

Les orfèvres et orfèvres espagnols ont contribué à introduire ce style de ferronnerie dans les bijoux, et les boucles d’oreilles, colliers, boucles de ceinture et de chaussures en argent et en or sont devenus populaires. À mesure que de plus en plus de colons européens sont arrivés, les « boutiques » de bijoux de l’époque sont devenues plus diversifiées, offrant une corne d’abondance de pierres précieuses et de pièces uniques fabriquées et trouvées dans les colonies, en Europe et en Amérique du Sud.

Où il peut être vu aujourd’hui

Alors que de nombreux bijoux de l’époque coloniale ont été perdus à cause du temps, de la guerre et de l’usure, il existe plusieurs musées avec des collections impressionnantes. Le Metropolitan Museum of Art présente une exposition de bijoux américains du XIXe siècle. Le DeWitt Wallace Collections and Conservation Building de Colonial Williamsburg abrite un petit mais précieux échantillon de bijoux des XVIIIe et XIXe siècles. Visitez Colonial Williamsburg en ligne – leur site Web propose une exposition de vêtements en ligne, “Historic Threads: Three Centuries of Clothing”. Vous pouvez voir certains des perlages complexes et des accessoires de la journée. L’Antique Jewelry University est également une bonne ressource pour voir et en apprendre davantage sur les premiers bijoux américains.