Histoire des bijoux en argent et en or à Bali

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L’art du travail du métal est arrivé en Indonésie à l’âge du bronze en provenance des régions de la Chine du Sud et de l’Asie du Sud-Est. Des tambours en bronze, datés du Ve siècle av. J.-C., ont été trouvés dans tout l’archipel, et certains d’entre eux auraient été coulés à Bali. En effet, le plus célèbre de ces tambours, le massif de la Lune de Pejeng, repose toujours à Bali sur un pavillon de temple dans le village de Pejeng. Les tambours étaient coulés à la cire perdue et dans des moules en pierre. Des perles de verre, de cornaline, de coquillage, d’argent, d’or et d’autres métaux ont également été trouvées dans des sites de l’âge du bronze. Les premiers bijoux en métal étaient principalement du cuivre avec un peu d’or, d’argent et de “suwasa”, qui est une partie d’or et deux parties de cuivre. Les tombes de l’âge du métal révèlent des colliers, des épingles à cheveux, des perles et des bagues en or. Initialement, l’or brut a fait son chemin vers l’Indonésie depuis la Chine et l’Inde, mais finalement de l’or a été trouvé à Sumatra, qui est devenu célèbre pour ses bijoux et ses poignées de poignard.

Au moment de la naissance du Christ, les habitants de Sumatra et de Java pratiquaient la culture du riz avec irrigation et l’utilisation de la charrue tirée par des buffles. L’accumulation de richesses qui s’ensuivit encouragea le raffinement de nombreuses formes d’art, dont la joaillerie. En l’an 1000 de notre ère, l’orfèvrerie de Java avait atteint un niveau d’art aussi élevé que celui du fondeur de bronze. L’abondance d’or a été documentée par un commerçant chinois qui a rapporté en 1225 que les criminels javanais, à l’exception des voleurs et des meurtriers, n’étaient pas emprisonnés ni soumis à des châtiments corporels mais condamnés à une amende en or.

L’empire Majapahit de Java a commencé à coloniser Bali au 14ème siècle. (Les Majapahit ont imposé un système de castes à Bali avec eux-mêmes en haut et les habitants d’origine de l’île en bas.) Au début du XVIe siècle, Bali est devenue un sanctuaire pour les hindous chassés d’un Java de plus en plus islamisé. Alors que l’empire Majapahit s’effondrait, il y avait un afflux énorme à Bali de nobles et d’artisans javanais et Bali est devenue l’un des principaux centres d’artisanat des métaux précieux.

L’usine où nous produisons nos perles en argent sterling de Bali est située à Bali, à la périphérie d’un village appelé Celuk. Celuk a une tradition de travail du métal qui remonte à plusieurs générations. Ses artisans s’occupaient des aristocrates de la ville de cour voisine de Gianyar et des maisons nobles de Sukawati et d’Ubud. Historiquement, les cours royales de Bali étaient de fervents mécènes des arts, qu’elles utilisaient comme expressions de leur pouvoir sacré et temporel. Le capitaine de vaisseau néerlandais Arnoudt Lintgens, qui a visité le royaume de la cour de Gelgel dans l’est de Bali en 1597, a été impressionné par la somptueuse exposition d’ornements en or exquis, notamment des accessoires de parasol, des lances et des poignards.

Bien que la plupart des forgerons appartiennent à la caste la plus basse des « sudra », les forgerons balinais ont toujours été impressionnés. Le mot « pandai » signifie à la fois « forgeron » et « intelligent ». Un groupe de forgerons de Singaraja, dans la partie nord de l’île, retrace sa lignée avant l’immigration des Javanais Majapahit. Un autre clan de forgerons se considère comme les descendants directs de Brahma, le fougueux dieu hindou. L’importance symbolique des métaux précieux dans la cosmologie hindoue se reflète dans la croyance que les triples sommets du mont Meru, la demeure des dieux et le centre du monde, sont faits d’or, d’argent et de fer.

Les Balinais ont plusieurs traditions concernant l’origine des orfèvres. Les lontars hindous antiques (livres d’inscriptions écrites sur des feuilles de palmier lontar) racontent l’histoire mythique des arts. Dans l’un, les dieux sont envoyés sur Terre pour enseigner aux hommes le comportement civil. Le dieu Mahadewa formait les orfèvres et les orfèvres tandis que Sang Citra leur donnait des instructions spécifiques à la fabrication de bijoux. Les forgerons qui travaillaient les métaux précieux étaient désormais appelés « pande mas », orfèvres. Dans une autre inscription, un brahmane de Majapahit nommé Empu Sari a d’abord appris aux Balinais à travailler l’or. Un autre encore appelle le premier orfèvre Sang Mangkukuwan, fils aîné de Vishnu.

Les forgerons balinais produisent toujours de beaux ornements en or pour un usage domestique, mais la majorité de la production est en argent pour le marché d’exportation. La demande internationale a augmenté si rapidement que de nouveaux centres de production ont vu le jour à Denpasar et à Kuta. Au cours des dernières années, Celuk a absorbé des jeunes de divers horizons qui s’entraînent et travaillent côte à côte avec d’autres dont les familles travaillent avec les métaux précieux depuis des centaines d’années.

Il y a également eu un afflux important d’argent et d’orfèvres de l’île de Java. Les orfèvres javanais modernes se spécialisent dans le travail en filigrane fin et le « plin », un style de surfaces planes brillantes et de joints propres et profilés. En revanche, les forgerons balinais se spécialisent dans la granulation, dans laquelle de minuscules sphères d’argent sont disposées en de magnifiques motifs géométriques. De nombreux designers veulent aujourd’hui des motifs qui combinent les traditions javanaise et balinaise. Pour les accueillir, il faut de la coopération et de la formation croisée.

Les premiers modèles de bijoux en argent balinais étaient des copies de bijoux en or traditionnels. Les balinais utilisent de beaux bols et ustensiles en argent pour leurs offrandes au temple, mais pour les bijoux, ils préfèrent l’or et préfèrent s’en passer plutôt que de porter de l’argent. En conséquence, les bijoux en argent ne se sont développés que récemment et ont toujours été un produit d’exportation. À mesure que le marché de l’argent se développait, il y avait une pression pour se diversifier et des motifs de nombreuses cultures se sont rapidement diffusés à travers la communauté des forgerons. L’utilisation par les artisans de motifs multiculturels est une pratique ancienne. Bijoux en or trouvés dans l’Égypte ancienne, la Grèce, la Phénicie, la Perse et plus tard à Rome, tous des motifs d’affichage empruntés les uns aux autres. La migration d’artisans qualifiés, en particulier d’orfèvres, des civilisations mourantes vers les civilisations émergentes est également une tendance séculaire.

Alors que dans le monde antique la migration et les commerçants phéniciens étaient responsables de la lente diffusion des idées, le processus est devenu presque instantané avec l’avènement de la télévision, des avions et des télécopieurs. Aujourd’hui, les acheteurs viennent à Bali du monde entier. Les créateurs affluent également sur l’île. Ils sont attirés par l’ambiance sympathique autant que par le savoir-faire des artisans. Bali semble nourrir la créativité. C’est un décor dans lequel les germes de l’imagination germent avec le même abandon insouciant que ceux de la végétation luxuriante. De nombreuses industries artisanales produisent du travail pour des designers étrangers, mais le processus de création est presque toujours une collaboration dans laquelle l’influence des artisans balinais est facilement apparente dans le produit fini.

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