Que sont exactement les bijoux en vermeil ?

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Il existe de nombreux types de bijoux qui prétendent contenir de l’or. Parmi ces types de bijoux, un en particulier, les bijoux en vermeil, peuvent parfois nous intéresser en pensant qu’ils sont en or pur. En d’autres termes, quelle est la quantité totale d’or réellement présente dans ces bijoux ?

Pour le dire en termes simples, le vermeil (prononcé “ver-MAY”) est essentiellement de l’argent sterling plaqué d’or. Vermeil est un mot français qui signifie “argent doré”, exporté par les français au 19ème siècle pour remplacer le terme usuel vermeil ; ce terme est surtout utilisé aux États-Unis. Au milieu du XVIIIe siècle, une méthode de collage d’une couche d’or sur de l’argent sterling a été mise au point par les Français, mais elle a été rapidement abandonnée : il fallait vaporiser le mercure pour faire adhérer l’or à l’argent, ce qui a amené de nombreux artisans à devenir aveugle dans le processus.

Le vermeil utilisé aujourd’hui dans les bijoux est produit par électrolyse, un processus beaucoup plus sûr par rapport à la méthode originale de dorure au feu. Ce procédé utilise un courant continu dans un bain électrolytique pour produire une réaction chimique non spontanée ; dans le cas du Vermeil fusionnant et attachant une fine couche d’or à de l’argent sterling.

Tous les Vermeil ne sont pas créés égaux. Afin d’être considéré comme un véritable vermeil d’or et non comme un article plaqué or de qualité inférieure, le bijou, la vaisselle ou le produit industriel doit répondre à un ensemble d’exigences. Ces exigences sont énoncées dans le Code of Federal Regulations des États-Unis 16, partie 23.5, définissant le vermeil comme un produit constitué d’une base en argent sterling, recouverte d’une couche d’or ou d’alliage d’or d’une épaisseur minimale de 2,5 microns. De plus, l’or utilisé doit être de l’or d’au moins 10 carats (42%). Cela signifie que si l’argent sterling n’est pas utilisé, ou si l’argent sterling est recouvert d’un métal de base plaqué d’or, il ne peut pas être commercialisé sous le nom de vermeil.

Soyez prudent, et ne confondez pas les bijoux en Vermeil avec des objets en gold filled ou en plaqué or. Les bijoux remplis d’or ne sont en fait pas remplis d’or, ce n’est qu’une base de laiton ou de cuivre recouverte de feuilles d’or appliquées mécaniquement. De même, les articles plaqués or sont créés en appliquant une fine couche d’or sur l’acier ou le laiton dans une solution de galvanoplastie. Certains bijoux créés par ces méthodes peuvent être en fait plus chers que le vermeil, assurez-vous simplement de sélectionner des bijoux en vermeil si vous recherchez des bijoux en argent sterling avec de l’or.

La beauté des bijoux en vermeil est que leur apparence et leur savoir-faire s’apparentent à des bijoux en or pur. De plus, le Vermeil est sans danger pour les personnes allergiques car il ne peut contenir que de l’argent sterling et de l’or. Et, avons-nous mentionné que le Vermeil est également beaucoup plus économique que les bijoux en or pur ? L’air presque aussi grand mais sans le prix élevé. Assurez-vous simplement de prendre les mêmes précautions qu’avec tout autre bijou, c’est-à-dire qu’il ne faut pas nager, prendre une douche ou faire des tâches ménagères avec les bijoux, et les bijoux en vermeil peuvent durer longtemps.